Indonésie : L'embargo sur l'huile de palme affecte le marché de l'huile


En suspendant ses exportations d'huile de palme, l'Indonésie laisse craindre de fortes répercussions, dont de nouvelles hausse des prix des autres huiles végétales.

La décision de l’Indonésie de suspendre les exportations d’huile de palme a encore fait grimper les prix des huiles végétales, déjà à des niveaux records du fait de la guerre en Ukraine et des effets du réchauffement climatique. En France, l’huile de tournesol est en rupture de stock dans de nombreux supermarchés

Palme, soja, colza européen ou son équivalent canadien ogm, le canola, toutes ces huiles végétales ont enregistré des sommets historiques depuis l’annonce, mercredi 27 avril, de la suspension. “On a déjà eu des problèmes sur le soja en Amérique du sud, sur le colza au Canada”, deux récoltes plombées par des conditions climatiques défavorables, “puis sur le tournesol en Ukraine”, rappelle Philippe Chalmin, professeur d’économie à l’université Paris-Dauphine.

“La hausse des prix remonte à l’année dernière déjà et elle est exacerbée par l’affaire ukrainienne, mais je ne saisis pas la logique profonde de cet embargo, qui intervient au pire moment”, réagi le professeur.

L’huile de palme est la plus consommée des extraits végétaux au monde, devant l’huile de soja, et l’Indonésie en assure 35% des exportations, selon James Fry, président du cabinet LMC, ce qui la place au premier rang, de loin. Officiellement, la suspension doit permettre de faire redescendre les prix en Indonésie et de limiter les pénuries, selon les autorités.

“L’industrie pense que ça ne durera qu’un mois, peut-être deux”, a expliqué Rich Nelson, du courtier Allendale, “mais en attendant, on bat des records.”

A la différence des autres oléagineux, le fruit du palmier ne se conserve pas une fois cueilli, rappelle James Fry, ce qui nécessite donc de presser l’huile immédiatement. Par ailleurs, explique-t-il, déjà limitées dans l’absolu (environ deux mois), les capacités de stockage en Indonésie sont réduites car les réserves étaient déjà conséquentes.

Le soja, meilleur substitut à l’huile de palme

Depuis des mois que les prix sont en lévitation, les achats de matières premières agricoles n’ont pas diminué. “Il est difficile de rationner la demande de denrées alimentaires avec des prix plus élevés”, Arlan Suderman économiste sur la plateforme StoneX.

Utilisée massivement dans des produits alimentaires transformés, comme les nouilles instantanées ou les gâteaux en paquets, l’huile de palme est aussi présente dans des produits non-alimentaires, comme l’hygiène ou les cosmétiques. “In fine, ça va se répercuter”, annonce Paul Desert-Cazenave, de Grainbow, “mais il est encore trop tôt pour mesurer les augmentations de prix aux consommateurs.

A court terme sur le marché des huiles végétales alimentaires, le seul oléagineux à pouvoir, au moins en partie, se substituer à l’huile de palme, est le soja. Les États-Unis et le Brésil, les deux premiers exportateurs mondiaux, ont encore des stocks mobilisables, même si aucun soulagement réel des cours n’est attendu dans l’immédiat.

Reste les récoltes à venir. Le ministère américain de l’Agriculture (USDA), a annoncé le mois dernier prévoir une hausse de plus de 4% des surfaces consacrées au soja cette année, conjuguée à une baisse équivalente pour le maïs. En revanche, le Canada, de très loin le premier exportateur mondial, a indiqué mardi s’attendre à un recul de 7% des surfaces consacrées au colza ogm.

Source : Le HuffPost avec AFP